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El rescate de un amigo: sobrevivir a una caída por el monte Baldy

El Monte Baldy de California, con su proximidad a Los Ángeles, es un destino de senderismo muy popular. Pero con más de 10,000 pies de altura con un terreno empinado y variable, fuertes vientos, nieve y hielo persistentes en los meses de invierno, la montaña también puede ser inmensamente peligrosa. Jessica Friedman y su grupo estaban a mitad de camino cuando su amigo experimentó ese peligroCompartió con Garmin lo que sucedió ese día.

Dos amigos y yo comenzamos en Icehouse Canyon e hicimos un gran tiempo más allá de Timber Mountain, más de 4,000 pies de escalada vertical, en un esfuerzo por hacer un bucle con las “Tres T” en Mount Baldy.

Como ávidos excursionistas, nos sentimos seguros de nuestra capacidad para navegar por las rocas, la nieve y el hielo utilizando nuestros bastones, clavos y piolets. Hacía frío y viento, pero nuestro ritmo constante nos mantenía calientes.

Esta increíble caminata empeoró rápidamente después de llegar a Timber Saddle hacia Telegraph. Había mucho hielo en el sendero durante toda la caminata. Nos acercamos a una sección que era más helada que las áreas anteriores, pero no era desalentadora. Teníamos el mapa del sendero y ya estábamos a mitad de camino con la caminata en este punto.

Mi amigo iba delante y fue a cruzar el hielo primero. Su pie salió de debajo de él e hizo un deslizamiento lento y chocó contra un árbol, lo que lo hizo girar hacia atrás. Fue entonces cuando comenzó a ganar velocidad montaña abajo.

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Cayó más de 10 pisos, su cuerpo se estrelló contra todo lo imaginable, incluidos árboles y rocas. También se desencadenó un desprendimiento de rocas, que lo siguió hasta un desfiladero. Fue un espectáculo traumático de contemplar. El alguacil confirmó más tarde que no se trata de una caída de la que la gente suele regresar. De hecho, después de nuestra experiencia, varios excursionistas lamentablemente han encontrado su fin esta temporada en esa misma zona.

Llamamos a mi amigo varias veces, lo que fue recibido con silencio. Pensé que debía haberse roto todos los huesos del cuerpo y que no iba a sobrevivir.

Mi otro amigo entró en acción, agarró su piolet y bajó para comenzar una búsqueda. Sorprendentemente, descubrió que nuestro amigo era capaz de moverse. Juntos, incluso volvieron a subir al sendero.

Nuestro amigo lo había perdido todo en el otoño, incluyendo su mochila, clavos, hacha, dispositivo GPS inReach y ropa extra. Además, tenía mucho dolor y conmoción, y estaba mojado y frío. Tenía la ropa rasgada y muy raspado. Le proporcionamos ayuda junto con comida y agua.

Juntos acordamos intentar salir de la montaña lo más rápido posible. Abrimos un camino en el hielo y nos vimos obligados a cruzar la misma sección donde cayó.

Después de algunas curvas, rápidamente se hizo obvio que nuestro amigo tenía dificultades para caminar y podría tener lesiones internas. Cogí mi dispositivo de comunicación por satélite GPS inReach1 y pulsó el botón SOS.

El equipo de Garmin Response fue increíble y comunicativo. Organizaron el envío de un helicóptero de rescate táctico, que sobrevoló el lugar en 30 minutos. El equipo de Garmin Response se mantuvo en comunicación, dándonos actualizaciones. Llamaron a mis padres y a mi hermano de inmediato, ya que son mis contactos de emergencia, para informarles lo que estaba sucediendo en la montaña cada 30 o 40 minutos.

Finalmente, llegó un helicóptero adicional y dio vueltas durante una hora antes de partir. El otro helicóptero hizo lo mismo y los vimos desvanecerse en la distancia. Cuando finalmente se fueron volando, hubo un silencio espeluznante. La única comunicación fue en mi GPS inReach Mini, lo que me hizo sentir seguro y esperanzado.

A medida que pasaba el tiempo, el clima cambiaba notablemente. Una tormenta se estaba gestando sobre nuestras cabezas y las nubes blancas y tenues se oscurecieron. La temperatura bajó rápidamente y los vientos se levantaron. Nos dijeron que debido a la tormenta, los helicópteros no intentarían aterrizar. En ese momento, estábamos empezando a sentir los efectos del clima: dedos de manos y pies entumecidos. Empecé a entrar en pánico al contemplar nuestras limitadas opciones: caminar lentamente en la oscuridad o esperar horas a los equipos de tierra.

Sin embargo, Garmin Response estuvo en contacto con nosotros todo el tiempo y nos dijeron que nos quedáramos quietos. A medida que se acercaba la cuarta hora de espera, recibí un ping en mi dispositivo GPS inReach. Era un mensaje personal del sheriff de que el piloto táctico y su equipo iban a volver a buscarnos en un helicóptero más grande con una grúa.

Llegaron rápidamente y enviaron a un jinete, que descendió en rápel desde el helicóptero para sujetarnos uno por uno. Se cernieron sobre el Monte Baldy mientras el atardecer menguaba. El increíble equipo de oficiales nos subió al helicóptero, nos amarró y nos aseguró que estábamos bien. Lloré durante todo el vuelo de regreso a un lugar seguro porque todos estábamos a salvo y mi amigo sobrevivió.

Estoy agradecido a todos los hombres y mujeres que nos rescataron: los equipos de helicópteros y el apoyo terrestre SAR del condado de San Bernardino. Estaré eternamente en deuda con todos ellos. Y estoy particularmente agradecido de que ese día estuviéramos caminando con dos dispositivos Garmin GPS inReach.

¹ Se requiere suscripción satelital activa. Algunas jurisdicciones regulan o prohíben el uso de dispositivos de comunicación por satélite. Es responsabilidad del usuario conocer y seguir todas las leyes aplicables en las jurisdicciones donde se pretende utilizar el dispositivo.